Wie es ist, während einer Pandemie ein produktbasiertes Geschäft zu starten

Wer könnte verrückt genug sein, während der COVID-19-Pandemie ein produktbasiertes Unternehmen zu gründen?

Kelly Kussman war es – und sie glaubt, das hat ihr Geschäft, Cayla Gray, ausgemacht.

Nachdem sie sich entschieden hatte, ihre Luxusparfümlinie zu gründen, um mehrere Jahre persönlicher Kämpfe zu würdigen, zwang der Startzeitpunkt – der alles andere als ideal war – dazu, ihre Komfortzone zu verlassen und sich entschlossen, ihre Marke und das Pathos dahinter zu teilen .

„Nach über 17 Jahren Erfahrung im Einzelhandel kommt es aufgrund einer Vielzahl von Faktoren in der Regel zu Verzögerungen beim Startzeitpunkt. Aber 2020 war ein monumentales Jahr für die Menschen, sowohl persönlich als auch beruflich; es wurde ein völlig anderes Ballspiel, zu navigieren. Obwohl ich dank meines Hintergrunds im Einzelhandel über die grundlegenden Rahmenbedingungen und Kenntnisse verfügte, die ich für die Einführung meiner Marke brauchte, ist der Versuch, einen Zeitplan für die Einführung zusammenzustellen, in jedem normalen Jahr eine besonders schwierige Aufgabe für ein produktbasiertes Unternehmen.

Viele Faktoren müssen genau aufeinander abgestimmt sein, damit eine Marke pünktlich auf den Markt kommt – und das ohne eine weltweite Sperrung – also war es wirklich meine Leidenschaft für dieses Unternehmen, die mich unabhängig von den Herausforderungen auf meinem Weg vorangebracht hat.“

Während der gesamten Planungs- und Entwicklungsphase wusste Kelly, dass sich die Einzelhandelskonzepte der Zukunft auf direkte Online-Beziehungen zum Verbraucher konzentrieren sollten. Das Jahr 2020 schien viele Einzelhändler zu der Erkenntnis zu drängen, dass die Art und Weise, wie Kunden einkaufen, sich dramatisch von hier aus unterscheiden würde.

Es war nicht nur dieser zunehmende Vorstoß in Richtung digital basierten E-Commerce, sondern auch die Neupriorisierung der Kundenwerte über die „traditionellen“ Einzelhandelsbedürfnisse hinaus. Von der Produktion über die Lieferung bis hin zum Vertrieb und Marketing führte dies zu einer schwierigen (aber dringend benötigten Transformation) in der Art und Weise, wie Unternehmen Geschäfte tätigen.

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„Bei all den Verzögerungen bei Rohstoffen und Verpackungen aufgrund der Pandemie war es nicht einfach, auch nur ein ungefähres Datum für die Annahme von Vorverkaufsaufträgen abzuschätzen. Ich erinnere mich, dass ich Mitte Oktober 2020 den besten Anruf erhielt. Es war meine Verpackungsfirma, die mir sagte, dass meine Bestellung tatsächlich dem Zeitplan voraus war. Cayla Grays Startzeitpunkt wurde von dort aus beschleunigt, um den Feiertagszeitrahmen zu erreichen, und ich habe unsere Website offiziell am Black Friday des Jahres 2020 gestartet! Das war ein Riesengewinn für uns.“

Während die pandemiebedingte Materialknappheit, Transportverzögerungen und andere logistische Schwierigkeiten selbst für die größten Unternehmen immer schwieriger zu bewältigen wurden – geschweige denn ein Start-up, das versuchte, den Boden zu erobern –, wurde der ursprüngliche Plan, Cayla Gray im Januar 2021 auf den Markt zu bringen, immer schwieriger , schnell verlagert, um dem sich entwickelnden Einzelhandelsklima gerecht zu werden. Kelly wusste aus ihrer früheren Karriere im Einzelhandel, dass die Leute auf die Bequemlichkeit des Online-Shoppings umgestiegen sind und nicht auf normale stationäre Geschäfte, was im Duftbereich eine Herausforderung sein könnte.

Kunden müssen den Duft erleben, sie wollen die Möglichkeiten riechen, bevor sie in ein so persönliches Produkt investieren.

Sie beschloss, das Cayla Grey Discovery Kit zu kreieren, um Kunden eine einfache Möglichkeit zu bieten, alle unsere Kerndüfte bequem zu Hause zu probieren, um herauszufinden, welches Parfüm in Originalgröße sie lieben und kaufen möchten. Die Menschen wollten mehr denn je mit einem Produkt – und miteinander – auf sinnvolle Weise in Kontakt treten, um am Tisch unerwarteten Platz für neue Unternehmen zu schaffen.

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„Am Anfang war es wirklich einschüchternd, eine neue Marke in einer Zeit auf den Markt zu bringen, in der so viele andere Probleme hatten. Während meiner Reise zur offiziellen Eröffnung wurde mir schnell klar, dass ich nicht nur Cayla Gray – sondern auch meine anderen Macher – unterstützen konnte, indem ich andere kleine Unternehmen anheuerte, um verschiedene Startbemühungen zu unterstützen.

In den letzten Monaten habe ich mich mehreren Netzwerkgruppen für Frauen angeschlossen und bin mit Unternehmern in Kontakt getreten, die sich wirklich darauf gefreut haben, meine Projekte zu übernehmen. Diese Community hat mir wirklich geholfen, mein Traumgeschäft in die Realität umzusetzen.“

Mit dem Aufkommen von Remote-Arbeiten/-Netzwerken erforderte der Wunsch nach Zusammenarbeit letztendlich eine bessere Technologie, die es Menschen ermöglichte, auch in unterschiedlichen Umgebungen zusammenzuarbeiten die gleiche Gelegenheit, sich in einem anderen Umfeld zu engagieren.

Von dieser Gruppe gleichgesinnter Schöpfer wurde Kelly dazu inspiriert, mehr als nur ein Unternehmen zu gründen – sie gründet mit Cayla Gray ihre eigene Community.

„Bei dieser Reise geht es um so viel mehr als nur um die Entwicklung eines Produkts. Es ist eine Möglichkeit für die Leute, anzuhalten und eine Pause einzulegen; um ein bisschen langsamer zu werden und eine vergessene Erinnerung zu genießen, während man sich darauf freut, eine neue zu erschaffen. Es zelebriert das eigentlich Wichtigste im Leben – die Momente groß und klein, lebendig und ruhig. Wer hätte während einer globalen Pandemie gedacht, als wir so weit voneinander entfernt waren, dass Cayla Gray der perfekte Weg ist, Menschen zusammenzubringen?

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